Au quotidien n°272 : de nouveaux martyrs de la guerre civile espagnole

Publié le 19 Oct 2021
Au quotidien n°272 : de nouveaux martyrs de la guerre civile espagnole L'Homme Nouveau

Samedi 16 octobre, le préfet de la Congrégation pour les causes des saints a présidé en la cathédrale de Cordoue la messe de béatification de Juan Eluas Medina et ses 127 compagnons tués en haine de la foi par les Républicains selon le site du Saint-Siège, Vaticannews (17 octobre 2021)

Un pan de l’Histoire dont la mémoire peut devenir un lieu d’évangélisation dans des contextes sécularisés : tel a été le témoignage des martyrs de la guerre civile espagnole du début du XXe siècle, selon les mots du cardinal Marcello Semeraro, préfet de la Congrégation pour les causes des saints, qui a présidé samedi matin la messe de béatification dans la cathédrale de Cordoue.

C’est en novembre 2020 que le Pape François a promulgué les décrets de béatification de ces 127 martyrs, tués en haine de la foi à Cordoue, durant la guerre civile espagnole (1936-1939).

Il s’agissait de prêtres, dont Juan Elias Medina, mais aussi de religieux et de laïcs, dont les exécutions brutales s’inscrivaient dans le climat de persécution que la milice républicaine avait instauré contre tous ceux qui osaient professer leur appartenance à l’Église catholique. Certains d’entre eux étaient impliqués dans des activités ecclésiastiques ou étaient membres d’associations telles que l’Action catholique ou l’Adoration nocturne du Saint-Sacrement. Don Juan Elias lui-même a apporté réconfort et assistance spirituelle à ses compagnons pendant ses jours d’emprisonnement. Et la foi qu’ils ont confessée, ils l’ont portée dans leur cœur jusqu’au moment de la mort, l’exprimant fièrement par les mots “Viva Cristo Rey” (Vive le Christ -Roi), avant d’accorder leur pardon à leurs bourreaux.

Mais quelle est cette haine du monde et qui sont ces martyrs ? Dans son homélie, le cardinal Marcello Semeraro, préfet de la Congrégation pour les causes des saints, a parlé d’eux comme étant «choisis» par le Seigneur, c’est-à-dire «retirés du monde», et pour cette raison même haïs : «Dans la haine du monde, il y a donc comme la jalousie et l’envie de ceux qui ont perdu leur proie, de ceux à qui on l’a enlevée. Voici donc le double engagement que la parole du Seigneur entend susciter dans notre volonté : s’éloigner du “monde”, qui désigne ici le groupe de ceux qui préfèrent les ténèbres à la lumière, l’erreur à la vérité, l’amour à la haine ; et puis, aussi, veiller à ne pas se laisser ensorceler par la nostalgie du péché.» 

La lumière, l’amour, la vérité, le détachement du péché ont ainsi marqué la vie des disciples, ainsi que celle de ces frères, mais aussi la «proximité de Dieu» : «Le scénario ouvert par l’annonce de la haine du monde est exactement le contraire de l’autre parole réconfortante et pleine de promesses : “Dieu a tant aimé le monde qu’il a donné son Fils unique”. Il nous semble alors entendre l’écho de l’hymne pascal : “Mors et vita duello conflixere mirando … La mort et la vie s’affrontèrent en un duel prodigieux : le maître de la vie mourut ; vivant, Il règne”. C’est cette conscience qui a animé nos martyrs, dont beaucoup, comme l’a rappelé l’évêque de Cordoue Adolfo Pérez y Muñoz, ont crié “Vive le Christ Roi” au moment de leur mort.»

Le cardinal prévient toutefois que la haine du monde ne doit pas être confondue avec une «difficulté» ou une adversité «qui ne vient pas du fait que nous sommes de vrais disciples du Seigneur, mais qui est la conséquence de notre infidélité, du fait que nous sommes entrés dans la logique du monde». La haine du monde n’est, explique-t-il, que la «violence qui nous atteint parce que nous appartenons au Seigneur». A cause de son nom. C’est à cause de cette certitude intérieure que le chrétien en vient même à être heureux de souffrir, comme nous le lisons dans les Actes des Apôtres, explique encore le cardinal. C’est pourquoi, ajoute-il «la haine du monde est inséparable de la vie de disciple de Jésus et constitue aussi sa meilleure apologie».

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