De l’Homme à Dieu de Jean-Marie Vernier la complémentarité de la foi et de la raison

Publié le 26 Jan 2018

Il n’est pas courant de débuter un article par un mea culpa ! Et, pourtant ! Comment procéder autrement, à propos du livre du professeur Jean-Marie Vernier, reçu voici un peu plus de deux ans et qui n’a pas été traité jusqu’ici dans nos colonnes ? 

Son sujet n’a pourtant rien d’anecdotique, surtout quand on se réclame du nom de chrétien. Sous le titre De l’homme à Dieu et retour, Jean-Marie Vernier entend en effet offrir, comme l’indique le sous-titre de l’ouvrage, une « propédeutique à la foi chrétienne ». Il s’agit donc pour le philosophe qu’il est (professeur agrégé de philosophie, docteur de l’Université Paris-IV-Sorbonne, traducteur de saint Thomas d’Aquin et auteur de plusieurs autres ouvrages) « de rendre raison de l’appel à la foi chrétienne et de ce qu’elle suppose ». 

Pour ce faire, l’auteur suit un parcours très précis, où prenant en quelque sorte son lecteur par la main, il le mène par le travail de l’intelligence à saisir que la raison peut être conduite jusqu’à ce Dieu que la Bible lui a révélé, comme Créateur et comme Sauveur, en Jésus-Christ. 

Ce parcours commence par indiquer les liens et la complémentarité existant entre la foi et la raison, notamment en montrant la nécessité de la croyance et celle de la compréhension. L’auteur n’hésite pas à ce titre à recourir à l’étude des propriétés de l’univers, appréhendées par la physique moderne. 

Il effectue ensuite une double exploration, d’abord dans la philosophie grecque, des présocratique à Aristote, retraçant l’approfondissement constant qui se réalise jusqu’à l’apport de Platon, percevant le « Un-Bien » et celui qu’Aristote détermine comme « la Pensée de la Pensée », préparation admirable à la Révélation chrétienne. 

C’est d’ailleurs ce qu’il appelle la « métaphysique biblique » que Jean-Marie Vernier évoque ensuite dans un chapitre essentiel, débouchant à la fois sur la démonstration que la philosophie grecque a bien eu un rôle de troisième Testament, pour reprendre les propos de Clément d’Alexandrie, et que, corrélativement, la révélation biblique « a bel et bien été un moteur du développement philosophique de la pensée humaine ». Occasion pour lui de donner un avis équilibré sur la question de la philosophie chrétienne qui a suscité tant de débats. 

L’auteur s’attaque ensuite à la lourde question de l’apparition et des modifications des êtres vivants, tels que les révèle la recherche moderne, en gros, ce que l’on appelle communément la question de l’évolution, concluant : « Loin de s’opposer l’apparition progressive des êtres vivants – et le processus de transformation qui l’a autorisée – et la création providentielle s’appellent-elles nécessairement. » Notons à ce sujet, le travail préliminaire qui est effectué d’exposition de la démarche de Darwin, les raisons historiques qui l’ont poussé à ébaucher sa théorie et les conséquences de celle-ci, principalement au regard de la crédibilité de la foi. Un tel travail, même de nature synthétique, est rarement proposé. Il permet pourtant de répondre en toute rigueur à la pensée darwinienne et d’en montrer les incohérences internes. 

Enfin, Jean-Marie Vernier termine par un chapitre essentiel sur ce qu’est l’homme, animal raisonnable, reposant sur le lien substantiel entre l’âme et le corps. 

À qui s’adresse ce livre ?

Assurément à un public cultivé, mais pas entendu ou réduit à un public de professionnels de la philosophie. À l’origine, l’ouvrage forme un cours donné à des adultes afin de montrer la cohérence rationnelle du christianisme, cette union intime qu’il réalise entre la foi et la raison. Il propose certes un parcours philosophique, puisqu’il s’agit de raisonner en vérité, tout en faisant appel à des données offertes par l’Histoire ou la physique, par exemple. Son exigence se trouve essentiellement dans la rigueur du raisonnement, recourant aux outils logiques et exposant très clairement les moyens termes auxquels l’auteur doit recourir. 

À l’heure où le christianisme subit la terrible tentation d’être réduit à un ensemble de bons sentiments, plus ou moins teintés de spiritualité, sans exigences dogmatiques ni rationnelles, De l’homme à Dieu et retour1, s’avère être une belle illustration de ce que produit l’alliance de la foi et de la raison, que Jean-Paul II décrit dans Fides et Ratio comme « les deux ailes qui permettent à l’esprit humain de s’élever vers la contemplation de la vérité ».  

Jean-Marie Vernier, De l’homme à Dieu et retour, propédeutique de la foi chrétienne, L’Harmattan, 202 p., 20 €.

1. Le titre de cet ouvrage fait évidemment penser à celui d’Étienne Gilson, D’Aristote à Darwin et retour, paru en 1971. Ce dernier livre est d’ailleurs cité dans la bibliographie que propose l’auteur en fonction des différents thèmes abordés dans son livre. 

Ce contenu pourrait vous intéresser

Culture

Charette revisité

ENTRETIEN | Revenue sur le devant de la scène au moment de la sortie du film Vaincre ou Mourir, la figure de Charette, général de la Vendée militaire, vient de faire l’objet d’une nouvelle biographie par Anne Bernet. Entretien avec l’auteur sur un personnage clé de l’épopée contre-révolutionnaire, passionnant, controversé, héroïque et qui cache encore quelques mystères.

+

charette
CultureLectures

Le choix de votre quinzaine : Maggie Smith à Lourdes

Recension adultes | Le Club des Miracles raconte le périple jusqu'à Lourdes de quatre irlandaises (dont Maggie Smith), qui aspirent toutes à un miracle. Dans cette page de recension retrouvez aussi des livres de spiritualité, un essai sur Simon Leys, un CD de Lang Lang et quelques autres sélections. Paru dans le n° 1809.

+

Maggie Smith
CultureLectures

Faire découvrir aux enfants sainte Faustine et la Miséricorde Divine

Recension jeunesse | La rédaction de L’Homme Nouveau vous propose une page recension de lectures jeunesse, avec un choix éclairé de quelques histoires à lire ou faire lire, et autres activités. Le livre Carlo Acutis et les miracles eucharistiques n'est pas une ultime biographie, mais raconte et explique sa grande exposition sur les miracles eucharistiques.Paru dans le n°1809.

+

Carlo Acutis garçon lecture
Culture

L’exposition : Un œil passionné. Douze ans d’acquisitions de Ger Luijten

La Fondation Custodia, un lieu unique dans Paris, un peu confidentiel, où sont présentées des expositions remarquables, rend hommage à son précédent directeur Ger Luijten, disparu prématurément en décembre 2022. Cet homme passionné, érudit et fin connaisseur a toujours cherché à être fidèle à l’esprit du grand collectionneur Frits Lugt (1884-1970) à l’origine de cette Fondation. Pendant douze années il dirigea ce lieu et mena une politique d’acquisition intense. Environ 10 000 œuvres sont entrées dans les collections de ce superbe hôtel particulier. Une sélection de 140 œuvres est proposée au regard du visiteur.

+

Ger Luijten
CultureDoctrine socialeLettre ReconstruirePhilosophie

La Bibliothèque politique et sociale | Aristote : éthique et politique

Reconstruire n°36 | Reconstruire propose une nouvelle rubrique intitulée « La Bibliothèque politique et sociale », pour remplacer les recensions de livre, avec comme premiers titres : l’Éthique à Nicomaque et Les Politiques d'Aristote dans l'édition de Garnier Flammarion. Il existe plusieurs traductions de ces deux ouvrages actuellement sur le marché. Nous recommandons pour notre part la traduction de l’Éthique à Nicomaque de Richard Bodéüs et celle des Politiques par Pierre Pellegrin. Outre le texte d’Aristote, leur intérêt principal réside dans leur exposition de la pensée d’Aristote et de sa compréhension.

+

égalité mythe aristote